Câu Chuyện Xây Nhà Dưỡng Lão Của Một Vị Bác Sĩ

CÂU CHUYỆN XÂY NHÀ DƯỠNG LÃO CỦA MỘT VỊ BÁC SĨ

yeehongĐọc báo Việt ngữ Toronto thấy thông báo của Làng Dưỡng Lão Tuổi Hạc về một buổi hội thoại công khai giữa cộng đồng người Việt và Ban Quản Trị LDL, nghĩa là cộng đồng có gì thắc mắc, nghi vấn nêu lên sẽ được BQT LDL trả lời ngay tại hội trường.  Bên cạnh BQT trang quảng cáo còn nêu rõ sẽ có sự hiện diện của Bác sĩ Joseph Wong, đương kim chủ tịch của hệ thống nhà dưỡng lão Yee Hong của cộng đồng người Hoa cũng sẽ đến để chia sẻ kinh nghiệm của bản thân ông trong việc vận động và xây dựng các trung tâm dưỡng lão Yee Hong.

BS Joseph Wong thì chúng tôi đã được nghe danh tiếng từ lâu, ông là sáng lập viên và là chủ tịch của cả một hệ thống nhà dưỡng lão to lớn Yee Hong.  Cơ duyên nào đã đưa ông đến với cộng đồng người Việt?  và hơn thế nữa ông lại đang ở trong ban Cố vấn của LDL Tuổi Hạc.  Sự tò mò này đã đưa chúng tôi đến quyết định vượt đường xa từ Hamilton về Toronto tham dự buổi hội thoại của LDL để có thêm một ngạc nhiên nữa là sự hiện diện của Thượng Nghị Sĩ Ngô Thanh Hải và phu nhân trong buổi sinh hoạt này.

Hình thức tổ chức của LDL hôm nay có vẻ như một buổi town hall meeting, với cách mở cửa mời đón thị dân tự do vào tham dự và phát biểu ý kiến của người Anh, người Mỹ, nhưng lại mang nét đặc thù Việt Nam với phần chiêu đãi cơm trưa buffet chay và mặn, với chương trình ca nhạc giúp vui gồm cả tân, cổ nhạc giao duyên rất đặc sắc, tất cả đều miễn phí, ai có lòng đóng góp bao nhiêu vào công quỹ xây dựng nhà dưỡng lão thì cứ tuỳ tâm. 

Điểm son gây hảo cảm đầu tiên cho khách đến dự là sự tiếp đón nồng hậu của BQT, BTChức và nhóm Thiện nguyện viên LDL, chắc chắn là họ phải làm việc rất cực nhọc để tổ chức chu đáo cho buổi nói chuyện, cho bữa cơm trưa thân mật đãi đằng hơn 400 quan khách, vậy mà anh chị nào cũng tươi cười, cô cậu trẻ nào cũng ân cần chỉ dẫn khách khứa tận tình. Và họ đã bắt đầu chương trình rất đúng giờ, phải nói là đúng bong.

Sau một tiếng đồng hồ phục vụ cơm trưa, chương trình được khai mạc với nghi thức chào Cờ và một sự việc xảy ra đã làm tôi vô cùng xúc động khi nhìn thấy một thiếu phụ vừa nghe quốc ca VN trỗi lên đã ôm mặt khóc nức nở, nước mắt ràn rụa tuôn trên má, đôi vai rồi cả thân hình cô rung động theo cảm xúc dâng trào suốt bài quốc ca.  Vì đang lúc chào cờ không thể đến gần để an ủi cô nhưng sau đó hỏi thăm nguồn cội thì đưọc biết cô là người mới từ VN qua thăm gia đình và đây là lần đầu tiên cô được nghe lại bản quốc ca trong nghi thức chào Cờ VNCH.  Cô đã làm tôi cũng muốn rơi nước mắt với tâm tình của một người tha hương tìm lại được phần linh thiêng của hồn nước, cái phần đã bị tước đoạt bởi một chủ nghĩa ngoại lai. 

Sau khi Hoà Thượng Thiện Tâm chào mừng quan khách và đồng hương, Tổng Thư ký của LDL, cô Thanh Nhã, trình bày chi tiết về tài chánh của Làng, về những việc BQT đã làm và sẽ tiếp tục làm trong tương lai.  Với sự giới thiệu và giúp đỡ của TNS Ngô Thanh Hải, BQT LDL đã có rất nhiều cuộc tiếp xúc với các cấp chính quyền từ thành phố, tỉnh bang cho đến liên bang, thật ngưỡng mộ sự tận tâm và hy sinh thì giờ cũng như công của của những vị trong BQT LDL.  Một điểm son nữa của LDL là “nói có sách mách có chứng”, TTKý tường trình đến đâu thì trên màn ảnh chiếu đến đó, những hình ảnh rõ ràng về những lần gặp gỡ và các buổi họp với những nhân vật trong chính quyền, từ thành phố Vaughan, nơi có trụ sở của LDL, đến Mississauga, Brampton, những nơi cũng đang tận tình hổ trợ nếu LDL muốn dời sang xây cất bên đó. Rồi những hình ảnh BQT họp với Bộ Trưởng Giao Thông, được giới thiệu với Quốc Hội Ontario tại Queen’s Park v.v… đã cho người dự thính cảm nhận được sự tận tâm, quyết chí làm đến nơi đến chốn của BQT trong dự án xây dựng ngôi nhà dưỡng lão cho cộng đồng VN chúng ta.

Sau phần trình bày về những hoạt động của LDL cô Thanh Nhã có đôi lời giới thiệu về bác sĩ Joseph Wong trước khi mời ông lên diễn đàn.  Chỉ sơ lược đôi nét về tiểu sử của ông cũng đã khiến người nghe giật mình thán phục.  Là một di dân từ Hồng Kông, sau khi tốt nghiệp đại học tại Canada ông đã dấn thân vào con đường từ thiện và đã nhận được huy chương Order of Canada là huy chương cao quý nhất dành cho những người góp phần vào việc xây dựng đất nước Canada trong mọi lãnh vực.  Thật cảm động khi biết đầu thập niên 80 ông chính là người đứng đầu tổ chức Operation Lifeline giúp đỡ tận tình những người tị nạn “thuyền nhân” Việt Nam.  Ông là sáng lập viên và đã ở trong Ban Quản trị của hệ thống nhà dưỡng lão Yee Hong suốt 28 năm kể từ ngày khởi công vận động xây cất cho đến bây giờ vẫn tiếp tục làm việc không ngưng nghỉ.

Và càng cảm động hơn nữa khi được nghe những lời tâm sự của ông.  Sinh trưởng trong một gia đình rất nghèo ở Hong Kong, suốt thời thơ ấu được ông bà nuôi nấng chăm sóc đã in đậm trong lòng ông tình cảm sâu xa dành cho người lớn tuổi.  Bởi vậy khi qua Canada học xong ngành kỹ sư ông lại bỏ nghề để qua ngành y học với mục đích giúp đỡ thiết thực hơn cho mọi người và đặc biệt là gần gũi chăm sóc người già.  Trong một lần chứng kiến sự đối xử không đẹp của nhân viên bản xứ với một cao niên người Hoa trong viện dưỡng lão ông đã quyết tâm phải làm một cái gì đó có thể thay đổi sự kiện này, đem lại cho người cao niên của cộng đồng ông một cuộc sống tốt đẹp hơn, hạnh phúc hơn trong những năm cuối đời của họ.  Và từ đó nền tảng của nhà dưỡng lão Yee Hong ra đời với một nhóm nhỏ những người có tâm huyết, có cùng quyết tâm đạt được mục đích đề ra.  

Ông nhắn nhủ BQT LDL cũng như cộng đồng chúng ta:  “Các bạn may mắn hơn chúng tôi nhiều, vì chỉ trong vòng một năm các bạn đã có được một cơ sở khang trang như vậy, với chúng tôi từ khi bắt đầu cho tới thời điểm đó chỉ là con số không.  Trong 2 năm đầu tiên chúng tôi đã phải tổ chức tất cả là 49 lần gây quỹ, trung bình cứ 2 tuần gây quỹ một lần.  Chúng tôi phải họp để làm việc chung 5 đêm một tuần, họp trong tầng hầm nhà tôi cho đến khuya, có khi đến sáng, vì ai cũng phải đi làm tan sở về mới họp được.  Tôi tin chắc các bạn sẽ thành công vì qua những lần tiếp xúc tôi thấy được sự hăng say, nhiệt tình và khả năng của các thành viên trong BQT LDL, tuy nhiên các bạn sẽ phải làm việc rất cực khổ và lâu dài.  Hãy kiên nhẫn để đạt được mục đích tốt đẹp của mình, đừng phí công sức với những phê bình, chỉ trích và chống đối, cách trả lời hay nhất là nổ lực làm tốt hơn những việc phải làm, cũng như phải theo sát cộng đồng để có được sự thông cảm, tin tưởng và ủng hộ.  Một khi cả cộng đồng của các bạn nối kết và đoàn kết, chung sức chung lòng thì giấc mơ sẽ trở thành hiện thực ”.

Để trả lời câu hỏi:  “Thành viên trong BQT của Yee Hong đã được tuyển chọn như thế nào?”  BS Wong cho biết ông đã chọn những người có tâm huyết, chấp nhận hy sinh cả thời gian và tiền bạc để cùng ông xây dựng nhà dưỡng lão Yee Hong cho cộng đồng người Hoa.  Ông cho biết thêm, làm việc siêng năng và cực khổ như vậy mà cũng phải  mất 7 năm mới xây được ngôi nhà Yee Hong đầu tiên.  Đến nay thì họ đã có 4 trung tâm dưỡng lão Yee Hong khắp vùng Đại đô thị Toronto, trong 28 năm hoạt động đã phục vụ hằng triệu người cao niên, không chỉ người Gia Nã Đại gốc Hoa mà còn người Nam Á, Phi Luật Tân và Nhật Bản.

Riêng TNSĩ Ngô Thanh Hải thì thực tế hơn, ông tính toán rành mạch:  Cơ sở LDL được mua với giá 2.7 triệu đồng, sau 2 năm đã trả được 1.5 triệu, chỉ còn nợ 1.2 triệu, vậy thì ông xin quý đồng hương hiện diện mỗi người cho 1,000 dollars, và mỗi người xin thêm vài ba thành viên trong gia đình, bạn bè thì chỉ cần 1,200 người đóng góp là LDL sẽ trả sạch nợ.  Thị trường nhà đất lại đang đùng đùng lên giá, cơ sở LDL hiện nay có thời giá khoảng 4 triệu đồng, chính phủ Tỉnh bang và Liên bang sẽ matching thêm 8 triệu, vậy là cộng đồng chúng ta có thể khởi công xây cất, ở ngay tại Vaughan càng tốt, không thì Mississauga hoặc Brampton, cả hai nơi này đều đang sẵn sàng dang tay giúp đỡ LDL Tuổi Hạc.  Lời kêu gọi của TNSĩ Ngô Thanh Hải thật giản dị, chân tình và thực tế.  Có người cắc cớ hỏi ông có sẵn sàng đóng góp $1,000 cho LDL không?  thì ông cười thân thiện và giải thích: với cương vị TNSĩ của chính phủ ông không dễ để đóng góp cho riêng một hội đoàn nào, ông chỉ có thể đóng góp ý kiến và giúp đỡ trong lãnh vực hoạt động của ông mà thôi.

Một vị khách nữa cũng rất đặc biệt trong buổi hội thoại của LDL hôm nay là Bác sĩ Nguyễn Công Trứ, ông là Giáo sư Phụ giảng dạy về khoa Quang tuyến của Đại học NYU Lutheran Medical Centre, tiểu bang New York, là một thân hữu của các vị trong BQT LDL.  BS Trứ đã đáp xe đò rời New York từ tối thứ Bảy, đến Toronto lúc 6 giờ sáng Chủ nhật với 120 cuốn sách “Memoirs of a P.O.W.” nhan đề Việt ngữ “Vượt qua gian khổ” (hồi ký của một bác sĩ quân y trong trại tập trung cải tạo) để tặng LDL bán gây quỹ.  Số tiền bán sách thu được gần $2,000 dollars và tổng số tiền thu được qua hảo tâm đóng góp của bà con đồng hương là $32,000 Cad. và $10,000 US, một số tiền không nhỏ sẽ giúp BQT trong nhiều chi phí cho Làng.

Phần hội thoại với cộng đồng được sự hướng dẫn duyên dáng và sôi nổi của Bác sĩ Tường Vân.  Tất cả những câu hỏi và thắc mắc của mọi người đều được Hoà Thượng Thiện Tâm và các thành viên khác trong BQT trả lời rành mạch, rõ ràng.  Lại còn được hưởng những tràng cười bất tận với nhiều câu pha trò ý nhị của người MC thiên tài là bác sĩ Tường Vân, một khám phá đầy ngạc nhiên và thích thú.  Dễ gì ai có được biệt tài cù lét thiên hạ như người MC này.

Thật vô vàn cảm động khi nhìn các bác rất lớn tuổi phải ngồi xe lăn do con cháu đẩy đến tham dự buổi nói chuyện của BQT LDL, động cơ nào đã thúc đẩy các bác tham gia vào sinh hoạt này?  Cũng như động cơ nào đã thúc đẩy các em rất trẻ tự nguyện cống hiến một ngày mùa thu cuối tuần thật đẹp đến đây xăn tay áo cùng chung lo trật tự, bưng dọn, khiêng vác, thu gom chén dĩa trên từng bàn tiệc?  Động cơ nào đã kêu gọi các anh chị em nghệ sĩ bỏ công trình diễn miễn phí giúp cho buổi sinh hoạt của LDL được thành công rực rỡ, không kể ca sĩ Đoan Nguyên ngoài trách nhiệm làm MC cho chương trình ca nhạc, đóng góp thêm tiếng hát tuyệt vời còn chưa đủ, ca sĩ Đoan Nguyên còn tự ý đóng thêm một số tiền cho tròn con số thu được.  Có lẽ động cơ chính yếu nhất là giấc mơ có được một ngôi nhà hưu dưỡng êm ấm, tràn đầy không khí và văn hoá Việt cho ông bà, cha mẹ.  Và thúc đẩy mạnh mẽ nhất để mọi người cùng góp tay là cái TÂM từ thiện, làm cho người, cống hiến cho tha nhân.

Nhìn những gương mặt vui vẻ, sống động, đầy thiện tâm thiện ý của mọi người chung quanh tôi tự thấy mình đã thật thiếu sót với những sinh hoạt công ích chung cho cộng đồng như dự án xây dựng LDL này.  Lâu nay cứ lấy lý do ở xa, lớn tuổi mà không hề tham dự vào bất cứ hoạt động nào của các đoàn thể trong cộng đồng, tôi tự biết điểm yếu của mình:

“đường xa không phải vì cây số, mà vì lòng người ngại khó, ưa nhàn” 

Xin nguyện từ nay sẽ hăng hái hơn, nhiệt tình hơn trong những năm tháng còn có thể đóng góp chút ít cho xã hội, cho cộng đồng.  Ở xa và cao tuổi không thể trực tiếp gia nhập vào nhóm Thiện nguyện viên của LDL mà tôi rất ngưỡng mộ khi tìm hiểu và được biết tất cả những món ăn mặn, ngọt, chay và bánh trái hôm nay đều là công đức của quý vị ủng hộ cho Làng, dù không thể gia nhập nhưng hễ có gây quỹ, sinh hoạt của Làng thì An tôi sẽ có mặt.

Nhân đây, món quà trước tiên tôi xin đóng góp là bài tường thuật này để bà con ở xa, không có cơ hội tham dự buổi hội thoại hôm nay có thể theo dõi sơ qua những diễn tiến trong công cuộc vận động xây dựng LDL Tuổi Hạc, một công trình cao quý và nhân ái chung cho cả cộng đồng.  Đóng góp nhỏ nhất mà một cao niên như An tôi có thể làm được.

Hoàng An

Hamilton, 23.11.2015