Những Ngạc Nhiên Thú Vị Với Đêm “Tiếng Hạc Quê Hương”

Hoàng Thi

Tạp ghi

Vì có chút đóng góp – bảo trợ chương trình đại nhạc hội gây quỹ cho LDL Tuổi Hạc – chúng tôi nhận được thư mời tham dự buổi ca nhạc chủ đề “Tiếng Hạc Quê Hương” được tổ chức tại hí viện Rose Theatre ở Brampton.

Ở xa và lại bận rộn việc buôn bán, chúng tôi cũng ráng thu xếp để đi, nghĩ là chỉ cần có mặt chốc lát với BTChức trong phần tiếp tân cho vui rồi rút lui sớm.  Nhưng thật không ngờ nhiều ngạc nhiên thú vị đã giữ chân chúng tôi cho đến phút chót của chương trình.

Ngạc nhiên đầu tiên là hí viện Rose quá đẹp đẽ, rộng rãi và sang trọng.  Chúng tôi đến nơi lúc gần 6 giờ, quan khách và khán giả chưa đông, có thể đi tà tà một vòng từ bàn tiếp tân ở cửa, đến bar rượu, dạo xem những bàn thức ăn trình bày rất đẹp với hoa tươi được tiệm Flora Flower tài trợ.  Những khay thức ăn phong phú với chả giò, pâté chaud, xôi chả luạ, xôi gấc, xôi vị, chạo tôm, gỏi xúc bánh tráng, sandwich mặn và chay, tôm chiên, đủ loai bánh ngọt: macaroon, bánh bò, bánh chuối, bánh khoai mì nướng, bánh da lợn, bông lan và những khay trái cây đủ loại sắp xếp rất đẹp mắt.  Hỏi ra mới biết tất cả những thức ăn chay, mặn, ngọt và trái cây đều được hiến tặng, nấu nướng từ những bếp của nhóm quý cô bác anh chị thiện nguyện viên.  Những bàn tay khéo léo hòa nhịp với những trái tim nhân ái đã đưa đến đây những bàn thức ăn đầy ắp hương vị quê nhà và màu sắc tươi thắm của tình thương.

Ngạc nhiên thứ hai của chúng tôi là người trẻ ở đâu ra mà đông thế?  Các cháu cần mẫn bưng từng khay thức ăn từ bếp ra khách sảnh, bưng lên phòng tiếp khách VIP trên lầu, lên xuống cầu thang như những con thoi.  Đứng nhìn thôi cũng đủ thấy chóng mặt, chỉ có sức mạnh của tuổi trẻ mới có thể làm được công việc sắp xếp và tiếp tân tổng cộng hơn 900 người cả khách lẫn ban tổ chức và thiện nguyện viên.

Ngạc nhiên thứ ba là khách ngoại quốc của các cấp chính quyền khá đông, lại còn có phóng viên của tờ nhật báo lớn Toronto Star đến chụp hình, phỏng vấn bên cạnh các báo Việt ngữ như Thời Mới, Saigon Canada, VBS, Việt Tiến v.v …. chúng tôi không nhớ hết.  Đang đứng nói chuyện với quý bác khách hàng quen biết thì một ông Canada với máy quay phim hay máy ảnh gì đó to đùng tới phỏng vấn, chúng tôi sợ quá chỉ đại qua mấy vị có đeo bảng tên của BQTrị và BTChức, tiếng Anh tiếng u chưa đầy lá mít biết chuyện gì đâu mà nói !!!

Đúng 6 giờ quan khách và khán giả đồng hương đã đông nghẹt đại sảnh dưới lầu cũng như phòng tiếp tân VIP trên lầu, vì là người bảo trợ nên chúng tôi cũng được tiếp đãi trên phòng khách danh dự này, thấy mình bỗng dưng oai quá !!!  Những tiếng chào hỏi thân mật, chuyện trò dòn dã, những nụ cười tươi vui, xinh đẹp, những bộ quần áo dạ phục lộng lẫy của quý bà quý ông bên những dĩa thức ăn nhẹ nhàng, thanh nhã, món nào cũng ngon miệng và tươi lành.  Quầy bar rượu bia và nước ngọt của hí viện sẵn sàng phục vụ thức uống để tăng thêm phần ngon miệng cho khách bên cạnh những máy nước lọc miễn phí thích hợp cho những vị không thích rượu bia.  Sự tiếp đãi ân cần, chu đáo của BQTrị, không gian rộng rãi đẹp đẽ và phong cách sang trọng của hí viện làm mọi người thật sự vui hưởng khoảng thời gian hơn một tiếng đồng hồ tiếp tân trước khi buổi trình diễn văn nghệ bắt đầu.

Ngạc nhiên thứ tư của chúng tôi là sự đúng giờ của khách khứa và ban tổ chức.  Cộng đồng VN mình chắc không ai lạ gì câu vè diễu cợt, diễu nhưng rất gần với sự thật: “không ăn đậu không phải người Mễ, không đi trễ không phải người Việt Nam” !!!  Vậy mà chiều nay gần như tuyệt đại đa số khách VN đều đến đúng giờ và khi hí viện mở cửa thì chỉ khoảng 20 phút là tất cả 860 ghế ngồi đều đã được mọi người an vị.  Đúng 7:30 hai MC Đoan Nguyên và Huỳnh Thiện xuất hiện để hướng dẫn chương trình.  Ca sĩ Đoan Nguyên là một gương mặt quen thuộc, cộng đồng VN ở Toronto và các vùng phụ cận đều đã biết tài của cô từ nhiều năm nay, riêng anh Huỳnh Thiện thì đây là lần đầu tiên chúng tôi được biết, nghe nói anh đang làm cho tờ báo Globe and Mail Toronto, không biết anh đã đảm nhận việc hướng dẫn chương trình bao nhiêu lần mà rất điêu luyện, nói năng tung hứng với người bạn đồng hành thật duyên dáng tạo nên nhiều tràng cười thoải mái cho khán giả đến nỗi MC Đoan Nguyên quyết đoán là nay mai anh Huỳnh Thiện sẽ thay thế được Nguyễn Ngọc Ngạn khi ông Ngạn về hưu !!!

Nghi lễ trước chương trình đuợc bắt đầu bằng bản quốc ca Canada với tiếng hát mạnh mẽ và trong trẻo của cháu bé Đoan Châu – con gái rượu của MC Đoan Nguyên –  tiếp theo là quốc ca Việt Nam với tiếng hát của ca sĩ Đoan Nguyên và của toàn thể khán giả VN hiện diện.  Sau phút mặc niệm Hoà Thượng Thích Thiện Tâm, chủ tịch Ban Quản Trị xây dựng LDL Tuổi Hạc được mời lên để có vài lời khai mạc.  Với bài nói chuyện chỉ dài 3 phút, Hoà Thượng đã làm khán giả thật sự xúc động khi Thầy tâm sự: “Chương trình đêm nay với chủ đề Tiếng Hạc Quê Hương là chúng tôi muốn nhắc nhở đến những vị cao niên VN đang sống lạc lõng trong những nhà dưỡng lão bản xứ.  Ở đó tuy họ được phục vụ đầy đủ và tận tình nhưng họ có hưởng được như người bản xứ hay không khi mà ngôn ngữ bất đồng, thực phẩm xa lạ và tình cảm không thể chia sẻ với bất cứ ai chung quanh” …  Tiếp lời Hoà Thượng Thiện Tâm, MC Đoan Nguyên lại làm cho cả khán phòng lặng chìm trong cảm xúc khi cô dịu dàng và trang trọng đọc những câu thơ của bác sĩ Đỗ Hồng Ngọc diễn tả đời sống của quý cụ cao niên trong một nhà dưỡng lão sang trọng của Canada mà ông đã có dịp vào thăm:

Họ ngồi đó,

 bên nhau,

đàn ông, đàn bà

không nhìn, không nói.

Họ ngồi đó,

gục đầu, nín lặng,

ngửa cổ,

giật nhẹ tay chân.

Có người,

trên chiếc xe lăn

chạy vòng vòng,

có người,

trên chiếc xe lăn

bất động.

Họ ngồi đó,

hói đầu, bạc trắng,

móm sọm, nhăn nheo.

Mới hôm qua thôi

nào vương,

nào tướng,

nào tài tử,

giai nhân

ngựa xe, võng lọng …..

Giọng đọc trầm buồn, ấm áp và đầy cảm xúc của người MC xinh đẹp đã làm cho cả hội trường gần 900 người nín thở, những thương cảm cho đời sống mong manh của tuổi già dẫn đến sự thông cảm và ủng hộ công việc mà BQTrị LDL đang làm để đưa đến những tràng pháo tay bất tận khi quan khách của chính quyền các cấp gồm đại diện Thủ Tướng Canada lên phát biểu và đọc diễn văn chào mừng của ông Stephen Harper, Nghị viên vùng Vaughan, bà Sandra Rocco Yeung bày tỏ sự khen ngợi, thán phục dự án của cộng đồng chúng ta, bà đã xúc động tuyên bố sẽ cùng với các nghị viên khác tận lực ủng hộ cho dự án này.

Phần một của chương trình ca nhạc do các ca sĩ tài tử Hoà Trần – bác sĩ – và Bảo Khánh – giải nhất cuộc thi âm nhạc của trung tâm Thúy Nga năm 2013 – trình diễn, nói là tài tử nhưng hai ca sĩ này hát rất hay, được khán giả vỗ tay vang dội và được yêu cầu hát thêm nhiều lần. Riêng các ca sĩ chuyên nghiệp Ngọc Anh, Trần Thu Hà và Quang Dũng thì không cần phải khen, tiếng hát của họ dường như có ma lực đưa khán giả vào mê hồn trận.  Quang Dũng đã hát một mạch 5 bài liên tiếp mà khán giả vẫn còn muốn nghe thêm, nhưng vì thời gian không cho phép nên Quang Dũng phải tạm biệt và hẹn tái ngộ trong phần hai của chương trình.

Ngạc nhiên thứ năm của chúng tôi là giờ giải lao 30 phút.  Vừa bước ra khách sảnh đã thấy những món tráng miệng và trái cây dọn đầy bàn trở lại, thì ra trong lúc quan khách thưởng thức những màn văn nghệ thì bàn tay của quý cô bác, anh chị em thiện nguyện lại âm thầm làm việc để sự tiếp đón được hoàn toàn chu đáo và ân cần.  Cho nên chúng tôi hoàn toàn đồng ý với bài diễn văn chào mừng của bà Kathleen Wynne, Thủ Hiến tỉnh bang Ontario: “Tôi muốn bày tỏ lòng cảm ơn đến các thiện nguyện viên đã giúp tổ chức buổi gây quỹ quan trọng hôm nay, họ xứng đáng được chúng ta tri ân và ca tụng”. Thưa bà Wynne, lời nói của bà thật quá đúng.

Phần hai của chương trình được mở đầu với việc trao tặng 8 Học Bổng LDL niên khoá 2014 – 2015 cho các sinh viên gốc Việt đang sinh sống và theo học tại các trường đại học tỉnh bang Ontario, gồm có 5 học bổng chính mỗi học bổng $2,000 và 3 học bổng khuyến khích mỗi cái $1,000.  Như lời nói ngắn gọn của bác-sĩ Phạm Hữu Diệu, người bảo trợ 8 học bổng LDL nhắn nhủ: “Hy vọng với sự trợ giúp nhỏ bé của LDL các em có thêm chút phương tiện để hoàn thành năm học và cũng hy vọng các em sẽ đến gần với những sinh hoạt của làng để sau này khi ra trường các em sẽ quay trở lại giúp đỡ cho những người lớn tuổi cần sự giúp đỡ của người trẻ”

Chương trình đáng lẽ chấm dứt vào lúc 11:30 nhưng vì khán giả yêu mến các nghệ sĩ cứ tiếp tục yêu cầu họ hát thêm và cũng vì các ca sĩ đêm nay rất hào hứng khi đuợc trình diễn cho khán giả Toronto, cả Ngọc Anh, Trần Thu Hà và Quang Dũng đều bày tỏ: “không ngờ được hát ở một hí viện quá đẹp, ban tổ chức và khán giả quá dễ thương, quá lịch sự ….”  Có nhiều khi cả hội trường im phăng phắc như nín thở, không còn tiếng đàn, tiếng trống, chỉ có tiếng hát cao vút của ca sĩ vang vọng trong không gian của một kiến trúc hoàn hảo dành riêng cho những buổi trình diễn văn nghệ.

Bước ra khỏi hí viện vào lúc nửa đêm, có lẽ ngạc nhiên cuối cùng của chúng tôi là tất cả mọi người, trẻ già, lớn bé đều ở lại với chương trình cho đến phút chót, dễ dầu chi bắt gặp cảnh nửa đêm một bà cụ cao niên tươi cười trên xe lăn do con cháu đẩy ra giữa dòng người cuồn cuộn. Nhìn nét mặt tươi tắn của cụ bà chúng tôi đoán có lẽ cụ cũng đã tận hưởng những màn trình diễn sống động của ca sĩ giống y như mấy anh trẻ tuổi ngồi sau lưng chúng tôi, họ vỗ tay rầm trời và  hú lên đầy khích động sau mỗi bản nhạc !!!  

Thật vui mừng và phấn khởi khi tận mắt chứng kiến sự ủng hộ nồng nhiệt của đồng hương dành cho dự án xây dựng nhà dưỡng lão Tuổi Hạc, đứng chờ thang máy xuống parking chúng tôi nghe những người trẻ tuổi ồn ào khen ngợi đêm Tiếng Hạc Quê Hương , có người còn đề nghị BTC tháng sau nên làm tiếp một show nữa …  Tội nghiệp cho BTC, hơi sức đâu để làm tiếp tháng sau, họ cũng chỉ là thiện nguyện viên phải lo công ăn việc làm, gia đình con cái như những người bình thường, có khác chăng là cái từ tâm lo việc chung cho xã hội bên cạnh việc riêng của mình.

Với tư cách là một người bảo trợ, một khán giả và một đồng hương chúng tôi xin hoan nghênh BQTrị LDL Tuổi Hạc, BTC và tất cả quý vị thiện nguyện viên của đêm ca nhạc gây quỹ 13 tháng 9 vừa rồi, sau này dù có được vô ở nhà dưỡng lão của người Việt mình hay không chúng tôi cũng vẫn biết ơn những người đã khởi xướng và góp tay xây dựng công trình công ích này cho cộng đồng người Việt tha hương của chúng ta.

Toronto, ngày 14 tháng 9, 2014