Tiếng Chuông Kêu gọi

Tiếng Chuông Kêu gi xây dựng Nhà Dưỡng Lão Đã Được Gióng Lên

Sáng thứ Bảy giữa tháng 9, thời tiết Toronto quá đẹp, nắng hanh vàng và gió heo may lành lạnh báo hiệu mùa thu đang về.  Một buổi sáng đẹp trời như vậy thay vì đi cà phê, điểm tâm, chuyện trò vui vẻ với bạn bè hoặc đi picnic với gia đình để tận hưởng không khí tươi mát cuối mùa hè trước khi trời trở rét thì đồng hương người Việt ở Toronto và các vùng phụ cận đã bỏ thì giờ quý báu cuối tuần để đến tham dự buổi nói chuyện về việc vận động xây dựng nhà dưỡng lão của Hoà Thượng Thích Thiện Tâm một cách đông đảo không ngờ.  Và càng không ngờ hơn nữa là bên cạnh quý vị cao niên số người trẻ tuổi cũng đông xấp xỉ, điều đó làm cho người ta cảm động vì nó nói lên được sự quan tâm của số người trẻ này đối với tứ thân phụ mẫu của họ.

Hội trường của Trung Tâm Cao Niên Mississauga bình thường xếp được 250 ghế, hôm nay Ban Vận Động Xây Dựng nhà Dưỡng Lão Tuổi Hạc 2 đã phải mượn thêm ghế của phòng họp cộng đồng Phi Luật Tân mà vẫn còn một số người phải đứng dọc theo các bức tường hai bên và cuối hội trường.  Và đồng hương vẫn tiếp tục kéo vào, cho đến một lúc trật tự viên của trung tâm đã phải đóng cửa không cho khách vào thêm vì số người hiện diện đã vượt quá sức chứa của hội trường.

Buổi nói chuyện bắt đầu bằng một điểm son rất hiếm: chương trình đã mở đầu đúng giờ ấn định, 11:30 AM, không sai một phút. Xin cảm ơn tất cả quý quan khách và đồng hương đã tôn trọng giờ giấc chung của tất cả mọi người, không như câu ca dao thời đại mới mà ngươi ta đặt ra để tự chế diễu cái bịnh giờ cao su của người Việt:  “không ăn đậu không phải người Mễ, không đi trễ không phải người Việt Nam” !!!  Và ở đây chúng tôi cũng xin mở ngoặc nói thêm một chút chuyện bên lề, buổi sáng từ 9 giờ đến 9:30 Hoà Thượng có cuộc phỏng vấn của đài SBTN tại phòng thu hình của tòa soạn Thời Báo, từ đó quý anh chị Ban Vận Động sẽ đưa Hoà Thượng qua hội trường Cao Niên Mississauga, đường đi nhiều lắm cũng chỉ mất 40, 45 phút, vậy mà đến 11 giờ chúng tôi cũng chưa thấy xe của Hoà Thượng xuất hiện, ai nấy sốt ruột đứng ngồi không yên, cứ lo sợ có chuyện gì xảy ra trên đường đi chăng !!  May quá 11:10 thì quý anh chị đưa Hoà Thượng tới hội trường, trễ nãi vì đường quá kẹt xe, thật hú vía.  Hoà Thượng chỉ có được 10 phút để dùng ly trà nóng trước khi ra tiếp xúc với quan khách và đồng hương.

Sau nghi lễ chào quốc kỳ Canada và VNCH, hát quốc ca và phút mặc niệm, sau lời chào mừng ngắn gọn của giáo sư Nguyễn Quang Phong, đại diện Ban Vận Động, MC Thành-Tín đã mời Hoà Thượng Thiện Tâm lên diễn đàn.  Từ 11:45 đến 2 giờ chiều Hoà Thượng trình bày với thính giả duyên do nào đã đưa Hoà Thượng là một tu sĩ đến với việc xây dựng Viện Dưỡng Lão Tuổi Hạc Edmonton, những bước đi khó khăn cũng như may mắn từ lúc khởi đầu gây quỹ đến khi hoàn thành và đi vào hoạt động vào năm 2008.  Hoà Thượng nói đến nhu cầu của các bậc cao niên Việt Nam, nỗi lo sợ và bất an của họ khi phải vào sống trong các nhà dưỡng lão địa phương nơi mà sinh hoạt khác lạ, ngôn ngữ bất đồng và cho dù có nhiều vị nói và hiểu thông thạo Anh, Pháp ngữ thì họ vẫn thấythiếu thốn cái không khí, văn hoá và mùi vị quê hương.  Bên cạnh nhu cầu tuổi già của các cụ thì nỗi khắc khoải của thế hệ trẻ hơn trong việc lo cho cha mẹ, ông bà có nơi an dưỡng tốt đẹp cũng là một đòi hỏi không kém phần thúc bách.

Từ chỗ thương cảm và đóng góp xây dựng nhà dưỡng lão cho đồng hương ở Edmonton Hoà Thượng nghĩ đến cộng đồng cao niên Toronto, nơi trước kia Hoà Thượng đã từng sống 5 năm, với những mối giao tình và sự kêu gọi của các đạo hữu ngày xưa, Hoà Thượng quyết định dùng những kinh nghiệm đã có ở Edmonton để chung vai xây dựng một công trình tương tự cho quý bác cao niên Toronto và các vùng phụ cận.  Một cây làm chẳng nên non, nhưng nếu cộng đồng đã muốn thì mỗi người đóng góp một tay cùng nhau làm việc để dự án có thể thực hiện trong một tương lai càng gần càng tốt vì thời gian không chờ đợi ai, nhất là không đợi quý bác đã cao tuổi hạc.

Phần trình chiếu hình ảnh cơ sở, sinh hoạt của Viện Dưỡng Lão Tuổi Hạc Edmonton với lời dẫn giải của Hoà Thượng đã đem đến cho toàn thể thính giả nhiều ngạc nhiên thích thú khi nhìn thấy cơ ngơi rộng lớn, phòng ốc sạch sẽ, cách làm việc chu đáo, sự săn sóc tận tình và thân ái, những hoạt động vui tươi đem thêm sự gần gũi, ấm áp cần thiết cho người lớn tuổi đang sống trong viện, sự giúp đỡ của chính quyên và dân chúng địa phương đối với nhà dưỡng lão người Việt v.v…   Những tràng pháo tay vang dội bày tỏ sự đồng ý của đồng hương và sự ngưỡng mộ đối với việc làm của Hoà Thượng Thiện-Tâm vang lên rất nhiều lần trong suốt buổi nói chuyện hơn hai tiếng đồng hồ.  Hôm nay nhiều đồng hương không có ghế ngồi đã phải đứng nghe suốt buổi thì Hoà Thượng Thiện Tâm trong suốt buổi nói chuyện cũng không hề ngồi, sức mạnh an nhiên tự tại, vẻ từ tốn khiêm cung và những nụ cười chơn chất của Hoà Thượng đã lôi cuốn mọi người chú tâm theo dõi quên cả cái đói bụng của giờ ăn trưa đã trể.

Sau phần trình chiếu hình ảnh là phần vấn đáp.  Nhiều vị đã nêu lên những câu hỏi về giá cả, phòng ốc được làm cho 1 người, 2 người hay 4 người ở chung, những thủ tục ghi danh vào viện, thời gian phải chờ đợi là bao lâu, cách săn sóc cho người sức khoẻ bình thường và người đau ốm bệnh tật ra sao, có bao nhiêu loại an dưỡng mà viện phải bảo đảm có đủ cho quý cụ sinh sống trong nhà … v.v.   Các câu hỏi đều được Hoà Thượng giải đáp thỏa đáng.  Cũng có những câu hỏi có vẻ nôn nóng:  chừng nào thì Hoà Thượng khởi công xây cất, xây bao lâu mới xong, có kịp cho chúng tôi vào ở không …v.v… và với những câu hỏi này thì Hoà Thượng rất lạc quan mà trả lời sớm hay muộn, thành hay không là tùy vào sự tiếp tay đóng góp của cộng đồng, và theo Hoà Thượng thấy thì cộng đồng Toronto đã mong muốn có một viện dưỡng lão từ lâu lắm, vậy thì với mong ước và lòng nhiệt tâm muốn xây dựng, chắc chắn dự án sẽ thành.

Và chính câu nói này của Hoà Thượng đã dẫn đến một tình huống bất ngờ không nằm trong chương trình của buổi nói chuyện, quý vị đồng hương đã nhiệt tình bày tỏ sự quan tâm và lòng mong muốn của mình một cách thiết thực bằng sự đóng góp ngay tại chỗ để mong ước bước đầu của dự án sẽ sớm thực hiện.  Kết quả là Ban Vận Động đã nhận được từ quý vị thính giả hiện diện số tiền ủng hộ lên đến gần mười ngàn dollars mà chúng tôi sẽ hoan hỉ công bố trên các tuần báo.  Và hoan hỉ hơn hết là khi nhận tiền đóng góp chúng tôi đã nhận luôn cả tấm lòng tha thiết của bà con qua những câu nói chân tình thật đáng quý:

–   “hôm nay tôi không đem theo nhiều tiền, bữa sau sẽ đóng góp khá hơn chứ chừng này thì biết bao giớ Thầy mới xây nhà cho xong”

–   “khi ghi danh xin vào nhà già thì có dành ưu tiên cho những người đóng góp hôm nay không?”

–  “Thầy sẽ xây nhà dưỡng lão ở đâu, Toronto hay Mississauga, đề nghị Thầy xây ở Mississauga cho tui ở gần con cháu được khộng? …

Những ước muốn tha thiết này của quý vị cao niên Ontario chắc chắn sẽ làm ngắn bớt con đường dài thăm thẳm trong việc tìm hiểu và xây dựng ngôi nhà cao niên Tuổi Hạc 2. Vạn sự khởi đầu nan nhưng hy vọng trong tương lai tiến trình sẽ từng bước vững chắc và suông sẻ khi tấm lòng của trăm người như một, ai nấy đều mong có một chỗ an toàn, êm ấm cho ông bà cha mẹ của mình, cũng như niềm mơ ước đuợc hoà đồng trong nếp sống Việt Nam đã ăn sâu vào xương tủy của chính các bậc cao niên.

Buổi nói chuyện hôm nay được thành công mỹ mãn nhờ nhiều thiện duyên.  Trước hết Ban Vận Động chúng tôi chân thành cảm ơn toàn thể quý quan khách, hội đoàn, quý vị đại diện tôn giáo và truyền thông báo chí đã muốn đến nghe và đã đến đúng giờ khai mạc. Xin cảm ơn sự giúp đỡ của Hôi Cao Niên Mississauga và bà Hội Trưởng.  Xin cảm ơn sự tận tâm phục vụ của quý chị ban ẩm thực mà chị Lễ Thảo là trưởng ban cùng các chị thiện nguyện viên đã cung cấp một bữa cơm chay với các món đặc biệt ngon lành:  bánh canh, cà ri, chả giò, xôi bắp, xôi cẩm, xôi vò, mì xào, hủ tiếu xào, cơm chiên và vô số bánh trái tráng miệng còn quá hơn cao lương mỹ vị. Xin cảm ơn các bạn trẻ đã hy sinh một ngày cuối tuần rất đẹp có mặt từ 9 giờ sáng để chuẩn bị sắp đặt bàn ghế, khuân vác thức ăn, nước uống, vật liệu trang trí sân khấu, hệ thống âm thanh và ra về sau cùng khi đã xếp dọn mấy trăm ghế ngồi, hoàn tất việc vệ sinh và đổ rác. Không có sự đóng góp của tất cả quý vị thì Ban Vận Động chúng tôi chắc chắn không thể nào hoàn thành được nhiệm vụ tổ chức buổi nói chuyện của Hoà Thượng Thích Thiện Tâm với đại chúng ngày hôm nay.

Xin thành tâm hồi hướng công đức đến toàn thể quý vị.

Nguyên-An

Toronto, 15.9.2012

Về lại Trang Chính